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Trouble de la personnalité limite (TPL)

Au Québec, on estime que 2% des personnes sont atteintes d’un trouble de personnalité limite (borderline). 

Sur notre territoire  cela représente environ 4 000 personnes.

Définition

Le trouble de la personnalité limite (ou borderline) est caractérisé par des émotions intenses, des comportements impulsifs et une instabilité de l'identité et des relations.

Les symptômes

Mode général d'instabilité dans les  relations interpersonnelles avec une  image de soi déformée et une impulsivité marquée.  Ces caractéristiques sont présentes dès l'âge adulte et dans des contextes divers. Les femmes sont d’avantages affectées par cette maladie.  Les symptômes sont très variés et peuvent aller jusqu'à la psychose.

Les caractéristiques du trouble de personnalité limite s’expriment dans quatre sphères :

Les rapports interpersonnels

Les relations interpersonnelles sont habituellement instables et intenses. Elles peuvent être caractérisées par l'alternance d'idéalisation et de dévalorisation excessives. La personne atteinte du trouble de personnalité limite a du mal à supporter la solitude et fait des efforts effrénés pour éviter les abandons réels au imaginés.

Les émotions

Une instabilité affective est courante. Elle peut se manifester sous la forme de changements marqués de l'humeur. Le passage d'une humeur habituelle à la dépression, à l'irritation ou à l'anxiété est habituellement de quelques heures et rarement plus de quelques jours, contrairement au trouble bipolaire.

L'identité

Une perturbation marquée et persistante de l'identité est presque toujours présente. Elle est souvent diffuse et caractérisée par une incertitude concernant plusieurs questions fondamentales comme l'image de soi, l’orientation sexuelle, les objectifs à long terme, les choix de carrière, le choix des amis ou l'adoption d'un système de valeurs.

L'impulsivité

La personne atteinte a tendance à être impulsive, particulièrement dans les activités comportant des dangers pour elle-même, tels que des achats inconsidérés, un abus de drogues ou d'alcool, une conduite automobile dangereuse.

La répétition de menaces, de gestes ou de conduites suicidaires ou automutilatrices est courante dans les formes les plus sévères du trouble. Ce comportement peut résulter d'une colère intense ou constituer une réaction à une apathie.

Les causes

Nous retrouvons dans les causes de la maladie une vulnérabilité biologique qui favorise une suractivation du système émotionnel accompagnée, soit d’un environnement fragile, ou des évènements déclencheurs. Chez certaines personnes les facteurs biologiques dominent, chez d’autres, c’est l’inverse.

La vie de la personne atteinte du trouble de personnalité limite peut être ponctuée de plusieurs hospitalisations dues à la fréquence de ses comportements autodestructeurs qui tendent cependant à s'atténuer avec les années.

Les traitements

Certains médicaments peuvent être utiles afin de diminuer l'anxiété et contrôler les épisodes psychotiques ou l’impulsivité.  Une psychothérapie comportementale est efficace.  Pharmacologie et psychothérapie conjuguées mettent toutes les chances du bon côté.